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从橡胶园到国会

文/李美花博士

“教育是通往未来的护照,因为明天属于今天有做准备的人。”——Malcolm X

我在马六甲的小乡村长大,父母都是割胶工人。我是老大,下有6个弟妹。我上小学五年级的时候,四弟出生了,家里的经济负担越来越重,父母要我停学去割胶。这也难怪,对他们那一代人来说,女孩子反正很快就要嫁出去,根本不用读那么多书。

我不敢不听父母的话,不过过了几天我就忍不住了,我哭着跑到学校去,告诉我的英文老师父母要我停学。她立刻开车到我家,告诉我父母说,我是全班成绩最好的的女生,如果停学真的太可惜了。我也答应父母,我会半工半读,自己赚学费,还会贴补家用。父母被我们说到心软,答应让我试一试。

从那时候开始,我每天上学前帮父母割胶,放学后去砖厂晒砖。升上中学后,我也靠教补习赚钱。我还带冰条去卖给砖厂的工人,还有卖文具给同学。无论多辛苦,我都抱着”能赚一点是一点“的心态,就这样撑到从南洋理工大学工程系毕业。

我可以走出橡胶园,还有幸当上国会议员,都是因为教育。所以我相信,每个小孩都应该有机会受教育,不能因为家里没钱而被迫停学。我当上义顺南的议员后,带领基层组织筹钱,所以现在义顺南每一个家庭收入较低的孩子,就算不符合教育部助学金的资格,都能拿到我们的助学金。他们也可以到联络所补习,补习费也有津贴。

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义顺南每个低收入家庭的孩子都有助学金拿,”一个都不能少”。

我分发助学金给这些孩子时,也会趁机跟他们讲我的故事,告诉他们“有志者,事竟成”的道理。我也会告诉他们一定要感恩身边的人,当场拥抱父母,隔天去到学校也要感谢帮过他们的老师和朋友。

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学生在领取助学金后拥抱父母,父母笑到合不拢嘴。

不过我也知道,低收入家庭孩子面对的困难,不只是钱可以解决的。低收入家庭可能无法花那么多时间培养孩子,所以要有教学质量高、费用让人负担得起的幼稚园教育,才能确保他们上小学时不会输在起跑点。因此,我多次争取在义顺开更多托儿所和幼稚园。

很多孩子家里的环境也不适合读书。我小时候就是这样,幸好英文老师让我在她家读书,我才能专心准备考试。所以,我不断向教育部要求在义顺开多几间学后托管中心。从2012年到2015年之间,义顺有多4所学校开了学后托管中心,让学生在放学后有地方读书或休息。

虽然说”教育是通往未来的护照“,不过这绝对不是说学业成绩不好的人就没有机会出头。我是工程师出身,我知道无论工程设计得多么完美,如果没有手艺纯熟的技术人员和建筑人员,根本不可能建好一栋大厦。他们也许没有上过大学,不过他们的知识和手艺,别人可能读了四年都学不会。他们也应该得到认可和成功的机会。

所以,政府正在建立更多条成功之路,每个新加坡人都有至少500元津贴来提升技能,非大学毕业生也有更多机会考取职业证书和到知名公司实习。

 

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从橡胶园到国会

文/李美花博士

“教育是通往未来的护照,因为明天属于今天有做准备的人。”——Malcolm X

我在马六甲的小乡村长大,父母都是割胶工人。我是老大,下有6个弟妹。我上小学五年级的时候,四弟出生了,家里的经济负担越来越重,父母要我停学去割胶。这也难怪,对他们那一代人来说,女孩子反正很快就要嫁出去,根本不用读那么多书。

我不敢不听父母的话,不过过了几天我就忍不住了,我哭着跑到学校去,告诉我的英文老师父母要我停学。她立刻开车到我家,告诉我父母说,我是全班成绩最好的的女生,如果停学真的太可惜了。我也答应父母,我会半工半读,自己赚学费,还会贴补家用。父母被我们说到心软,答应让我试一试。

从那时候开始,我每天上学前帮父母割胶,放学后去砖厂晒砖。升上中学后,我也靠教补习赚钱。我还带冰条去卖给砖厂的工人,还有卖文具给同学。无论多辛苦,我都抱着”能赚一点是一点“的心态,就这样撑到从南洋理工大学工程系毕业。

我可以走出橡胶园,还有幸当上国会议员,都是因为教育。所以我相信,每个小孩都应该有机会受教育,不能因为家里没钱而被迫停学。我当上义顺南的议员后,带领基层组织筹钱,所以现在义顺南每一个家庭收入较低的孩子,就算不符合教育部助学金的资格,都能拿到我们的助学金。他们也可以到联络所补习,补习费也有津贴。

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义顺南每个低收入家庭的孩子都有助学金拿,”一个都不能少”。

我分发助学金给这些孩子时,也会趁机跟他们讲我的故事,告诉他们“有志者,事竟成”的道理。我也会告诉他们一定要感恩身边的人,当场拥抱父母,隔天去到学校也要感谢帮过他们的老师和朋友。

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学生在领取助学金后拥抱父母,父母笑到合不拢嘴。

不过我也知道,低收入家庭孩子面对的困难,不只是钱可以解决的。低收入家庭可能无法花那么多时间培养孩子,所以要有教学质量高、费用让人负担得起的幼稚园教育,才能确保他们上小学时不会输在起跑点。因此,我多次争取在义顺开更多托儿所和幼稚园。

很多孩子家里的环境也不适合读书。我小时候就是这样,幸好英文老师让我在她家读书,我才能专心准备考试。所以,我不断向教育部要求在义顺开多几间学后托管中心。从2012年到2015年之间,义顺有多4所学校开了学后托管中心,让学生在放学后有地方读书或休息。

虽然说”教育是通往未来的护照“,不过这绝对不是说学业成绩不好的人就没有机会出头。我是工程师出身,我知道无论工程设计得多么完美,如果没有手艺纯熟的技术人员和建筑人员,根本不可能建好一栋大厦。他们也许没有上过大学,不过他们的知识和手艺,别人可能读了四年都学不会。他们也应该得到认可和成功的机会。

所以,政府正在建立更多条成功之路,每个新加坡人都有至少500元津贴来提升技能,非大学毕业生也有更多机会考取职业证书和到知名公司实习。